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Laurel

Chiles Secos y Condimentos
Publicado en Especias · 19 Febrero 2020
LAUREL

El laurel o lauro (Laurus nobilis) es un arbusto o árbol perenne perteneciente a la familia de las lauráceas, a la que da nombre. Es originario de la zona Mediterránea y sus hojas son utilizadas como condimento en la cocina.

Con su aroma extremadamente agradable y su sabor inigualable, el Laurel es una planta que ha sido utilizada por la humanidad durante milenios.

Los antiguos griegos y romanos ya conocían todos los beneficios para la salud de esta planta, creyendo que también aporta protección y sabiduría.

BENEFICIOS

El laurel es capaz de aportar varios beneficios al cuerpo, ya que tiene grandes cantidades de nutrientes.

El laurel es rico en:

  • Vitamina A
  • Vitamina C
  • Ácido fólico
  • Ácido pantoténico
  • Niacina
  • Riboflavina
  • Minerales (selenio, zinc, potasio, selenio)

Algunos beneficios del laurel son:

  1. Promueve una mejor digestión, aliviando la acidez y los espasmos intestinales.
  2. Ayuda a tratar la gripe, la tos, la bronquitis y otras enfermedades asociadas al sistema respiratorio.
  3. Sirve en el tratamiento contra la arteriosclerosis.
  4. Mejora la circulación de la sangre.
  5. Ayuda a aliviar la inflamación, tanto de los músculos como de las articulaciones.
  6. Calma los dolores menstruales, reduce el sangrado en los periodos demasiado abundantes y promueve el mismo en aquellos periodos que son escasos.
  7. Actúa como diurético, eliminando la retención de líquidos.
  8. Colabora en el tratamiento de enfermedades de la piel causadas por hongos, así como en la cicatrización de heridas por golpes, acné, úlceras y quemaduras.
  9. Tiene una acción antibacteriana que ayuda a desinfectar y elimina las bacterias.
  10. Ayuda a calmar la ansiedad y el estrés.
  11. Promueve el crecimiento del cabello y elimina la caspa y la seborrea.

USO CULINARIO

Las hojas de laurel son usadas como condimento en la gastronomía europea (particularmente en la cocina mediterránea), así como en toda América. En la región noroeste de México, se le conoce como laurel de Castilla. Las mencionadas hojas
se utilizan en sopas, guisos y estofados, así como en carnes, pescados, mariscos y vegetales, e incluso en postres como el arroz con leche. Se utilizan generalmente enteras (a veces como bouquet garni), y retiradas antes de servir. También pueden
ser trituradas o molidas antes de cocinar para darle un mejor gusto a la comida.

USO MEDICINAL

Como planta medicinal, el laurel es un tónico estomacal (estimulante del apetito, digestivo, colagogo y carminativo). El aceite esencial obtenido de los frutos ("manteca de laurel") se usaba tradicionalmente para el tratamiento de inflamaciones osteoarticulares y pediculosis. La ingesta de hojas de laurel en grandes cantidades llega a ser tóxica.



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